giovedì 30 giugno 2011

Collecting vinyl is Preserving Culture

The last century saw a dizzying developments in music’s recording, storing and distribution, both by “hardware” support (vinyl, cassette, CD) and software (mp3, digital download). The medium dedicated to sounds’ preservation has constantly changed in appearance and characteristics: from phonograph cylinders, back in early ‘900, to 78 rpm then 33 rpm discs, until CD. A change in form and materials: first ceramic, then vinyl and plastic. A change, in parallel, also in machines appointed to “translate” the information in those media: phonograph, turntable, cassette and now the comprehensive computers. An impressive evolution in a restricted time. All the more impressive when you consider the history of another medium par excellence in our social and cultural history: the book.
From invention of movable type (nearly 500 years ago) to present days, the book is virtually the same object: paper pages, stiff cover, various type of binding. This is clear, in fact the “translate-machine” is not changed so much: the man still has two eyes, two hands, ten fingers and (in most cases) a brain. Only in last years the e-book is trying hard to change the tables, with results still non comparable to the mp3 revolution. Therefore, given the rapid technology changing on one hand, and the forced immobility on the other, why not to compare a ‘700 Bible to a 1928 Paramount 78rpm; or a 1962 UK Decca to ‘800 dictionary? Is the time, the antiquity, the only parameter to judge those objects? And is the “time progress” comparable, considering the evolutions of those media?

Is not only about fanatic collecting of remote German label, is about preserving culture. The same culture that is inside an ancient book, or jewel, or even archeological ruin. The culture of a medium really short-lived: the vinyl stood for only 60 years, a ridiculous duration in modern history. And forget about the “last re-press”, and “new rise of vinyl”, or 180 g records: I’m talking about mass distribution. And the mass distribution, today, is taking another road…

So, is time to begin considering vinyl collecting like an act of cultural preservation, nothing less. A short-lived mass culture that does not deserve and should not be forgotten.

mercoledì 29 giugno 2011


(Very) Small cronological guide of Brain label

Any additions or corrections are welcome!

Brain is a legendary early kraut-rock label

12" - 33rpm - Album - Germany

Green "metronome" label
Period 1972-1974 (from 1001 to 1055)

Green label without "metronome"
Period: 1974 to 1977
(from 1056 to 1091 and 60 000 to 60 019)
Latest issues (from 60 010?) have "LC" on right side

Orange label
Period: 1977 - 1980

Black label
Period: from 1981


Holland (orange, late '70) - Japan(yellow) - "2001 series" label (red)


sabato 25 giugno 2011

Quicksilver Messenger Service – Shady Grove

Lost in a wilderness of pain, in the middle of the breaking up of Frisco’s Golden Era, the Quicksilver had retired themselves in the Mill Valley’s woods in company of the Sublime Vagrant Nicky Hopkins, to cut a small green-album. The result, Shady Grove, is a Bay Area’s late underrated classic, with a shiny 1° side culminating in the open-air melody of Too Far and the RnB power of Holy Molly, while the 2° side, opened by a psycho Spaghetti-Western tale (Joseph’Coat) , is closed by that who is, easily, the best jam of all acid-rock epoch: Edward, a true classic and maybe the first really jazz-rock groove: thigh, fast and keyboard driven. Too easy to say acid jazz…

Persi nella Terra di Mezzo al disgregarsi dell’ Età dell’Oro di San Francisco, i Quicksilver si rifugiarono tra i boschi di Mill Valley in compagnia del Sublime Vagabondo Nicky Hopkins per registrare un piccolo album verde. Il risultato, Shady Grove, è un classico dimenticato della Baia, con uno scintillante lato A, che culmina nella tersa melodia di Too Far e nel gioioso RnB di Holy Moly, mentre il lato B, aperto da un morriconiano psycho-western (Joseph’Coat), è chiuso da quella che è, probabilmente, la jam più eccezionale dell’Era acid-rock: Edward, ora un classico e forse il primo vero ritmo di fusione jazz-rock: serrato, preciso, dominato dalle tastiere. Troppo facile parlare di acid-jazz?

martedì 21 giugno 2011


(Very) Small cronological guide of Atco label

Any additions or corrections are welcome!

7" - 45rpm - Singoli US

"Maroon Label" until 1957

"White-Yellow Trumpet label" From 1957

12" - 33rpm - Album US

"Yellow harp Label" - Mono - Stereo
Period : 1957 - 01/1962 (from 33-101 to at least 33-138)

"Brown-blue label" MONO - "Purple-Brown label" - STEREO
Period: 1962 - 11(?) /1968 (from 33-139 to approximately 33 -265)

"Yellow label" - Several LP first issued on Purple-Brown label were repressed on this label
Period: 1972-1977 (SD-7000 series 36-100 series)

"White Label"
- Several LP first issued on other labels were repressed on this label
Period: from 1978 (38-100)


Atco Canada from early to late '70

Atco Germany - late '60


Peter Lindblad - Goldmine Records & Prices, Krause Pub.

Any additions or corrections are welcome!

domenica 19 giugno 2011

LIVE DESK - Led Zeppelin

Led Zeppelin
October 10, 1969
Olympia, Paris, France

One Night Stand In Paris
2cd by The Chronicles Of Led Zeppelin (#TCOLZ 029/030)

giovedì 16 giugno 2011

Grand Funk Railroad - Live Album

Album feticcio di una nuova scena Proto-Trash che volgarizzava per la massa il Verbo del Detroit Rock, questo Live dei Grand Funk è un oggetto che già si dimena nelle mani del suo possessore tanta è la foga virile contenuta nelle quattro facciate. Sorretto dai bombastici pezzi del lavoro precedete (di fatto l’Album Rosso del gruppo..) riversa sull’ascoltatore una valanga elettrica a suo tempo già riversata sugli estatici astanti dell’ Atlanta International Pop Festival, luglio 1970. Brani interminabili, la cui tediosa tendenza a ripiegarsi su sé stessi è spazzata via dalla continua tensione del ronzio degli altoparlanti, che riempiono il silenzio prima dell’attacco furioso di Farner o del riverbero rotondo dell’enorme basso dell’enorme Schacher. Inside Looking Out a parte, T.U.N.C. è quasi bello (per quanto lo possa essere un solo di batteria) ed è sempre trascinante In Need. E pensare che questi tre diventeranno Il Gruppo Americano per eccellenza…
Il primo Vero live dell’Heavy Metal. Da possedere. Per forza!

Fetish Album of a new Proto-Trash Scene which popularized the Detroit Rock Logos for the masses, this Live Album by Grand Funk is an object that already struggle in the hands of its possessor so much is the manly heat in the 4 sides. Based on bombastic songs of previous LP (in fact the Red Album…), it throws on the listener an electric avalanche already lavished on ecstatic audience of Atlanta International Pop Festival, July 1970.

Endless songs, whose tedious trend to bend on themselves is swept away by the continuous voltage of speakers, that fills the silence before Farner’s furious attack or Schacher’s huge Fender Bass. Apart from Inside Looking Out, is almost beautiful the drum solo on T.U.N.C. (though it might be “beautiful” a drum solo…) while In Need is always infectious. And just think that these three will become the American Band “par excellence”…
The first True Heavy Metal Live. To possess. Absolutely!

lunedì 13 giugno 2011


1. Rust Never Sleep: un tramonto colore
della ruggine

1.1 Sul tramonto di un’epoca

...Come alla fine di una meravigliosa era glaciale mesozoica, al tramonto della quale i non pochi che vissero un tempo restano immobili ma sfolgoranti "like the dinosaurs in shrines"... Continua>>

domenica 12 giugno 2011

The Rolling Stones - Between the Buttons

Nell’Anno Fatidico dei trips e dei fiori, dopo avere dipinto tutto di Nero, gli Stones si concedono a colori e armonia di raffinato psyco-pop seguendo un doppio binario: Beatles (Ruby Tuesday) - Dylan (She Smiled Sweetly) che li condurrà in territori supremi in quanto Jones e soci non rinunceranno mai all’attacco puramente Rock e alle pose decadenti da drogati irrimediabilmente cool. In un album, in tutta una stagione di transizione, Who's Been Sleeping Here? è la gemma nascosta; e se Dylan contava sulle trovate armoniche di Al Kooper (I Want You per esempio), l’Eccelso Vagabondo Nicky Hopkins comincia qui l’avventura con gli Stones con una delle sue inconfondibili epiche discendenti da carillon.
In the “Annus Mirabilis” of trips & flowers, after painting all black, the Stones yield to colors and harmonies of refined psycho-pop, following a two-lane blacktop: Beatles (Ruby Tuesday) – Dylan (She Smiled Sweetly), that will drive them into highest territories, since Jones & Co. never will give up the rock attack and the decadent poses as cool addicts.In a record, in all a season of the witches of transition, “Who's Been Sleeping Here?” is the hidden gem; and, if Dylan could count on Al Kooper’s harmonic inventions (I Want You, for example), the Sublime Vagrant Nicky Hopkins starts here the adventure with the Stones, thanks to one of his unmistakable carillon-like descending epic.

sabato 11 giugno 2011

Iron Butterfly - In a Gadda da Vida

Il problema di quest’ album? Ha una sola facciata e una sola canzone, almeno nell’opinione comune. La Hyper-Psycho-Hit “In A Gadda Da Vida” ha ucciso il resto dell’album e, soprattutto, il gruppo stesso. Peccato perché gli Iron Butterfly non erano poi peggio della media del periodo (e Larry Rhino, che prenderà il posto del diciassettenne Eric Brann, era un Grande, Captain Beyond per credere!).
E ora, quindi, qualcosa di completamente diverso, cioè il lato A, con la sua pacchianissima e fantastica collezione di perline e collanine hippy a buon mercato: dalla chitarra e tastiere ultra acide di Are You Happy, al bell’incedere di Most Anything You Want fino alla stramba psycho-ballad My Mirage, una roba oggi talmente antiquata e fuori dal tempo da risultare fantastica come un Volkswagen T2.

The problem with this album? It has one side only, only one song, at least in common opinion. The Hyper-Psych-Hit “In A Gadda Da Vida” killed the rest and, especially, the band itself. What a shame, because the Iron Butterfly was not so worse than late ’60’s average…But now, for something completely different: the side A, with its ultra-flashy but fantastic collection of spicy & cheap hippy jewels: from the ultra-acid guitar & keyboards in Are You Happy, to the nice march-like Most Anything You Want, till the oddity of the psycho-ballad My Mirage; stuff which now sound so out of date, that is really amazing to hear it, at least like drive a Volkswagen T2.

giovedì 9 giugno 2011

Byrds - Fifth Dimension

Lanciati nella troposfera con chitarre in versione sitar, pulsioni lisergiche e tappeti volanti in copertina, i Byrds gettano finalmente la maschera e replicano da par loro alla British Invasion allora dominante. Crosby (voce onirica), McGuinn (Rickenbacker rulez!), ma anche Hillman (bolle di suono quasi funky) si spartiscono un album che è ammiccante e falsamente innocente; citano gli sheets of sounds di Coltrane, si stupiscono dei viaggi aerei (…andatela a raccontare a qualcun’ altro…) e sanno ancora emozionare parafrasando i Vati del folk. Ottima produzione (…ottimi turnisti direbbero i maligni…), suoni sognanti che faranno scuola. “I Come and Stand at Every Door” sarà pur musicalmente carica di retorica, ma un nodo alla gola lo mette sempre…

lunedì 6 giugno 2011

Cream - Live Cream Volume II

Quale fu l’impatto che questo gruppo lasciò sull’industria musicale di fine ’60 lo dimostra anche il lungo codazzo di album apocrifi che seguì il precoce scioglimento del Trio per Eccellenza. Questo Live Volume II arriva addirittura nel 1972, secoli dopo i celebrati LP di studio, raccogliendo alcune performances datate 1968. All’apice della carriera, Clapton, Bruce e Baker dispiegano dal vivo tutto quel “Raw Power” fatto di sventagliate blues dipanate su lunghe jam che poco hanno ormai di psichedelico e molto di hard. Senza il variegato policromatismo di Hendrix ma con un rigore bianco e tutto British, i Cream dimostrano una volta di più che, a piccole dosi, supergruppi di rockstar più affermate che affamate posso produrre mirabilie.
Su tutto: la straordinaria propulsione del basso di Bruce e magari Deserted Cities Of The Heart, qui superlativa.

sabato 4 giugno 2011



Il Principe Viaggiatore arrivò a Deorham attraversando i filari scuri di querce su cui si infrangono le onde erbose del Glouchestershire quando della battaglia rimaneva solo un eco. Le enormi navi scricchiolanti avevano solcato la prateria ed a terra rimaneva un intrico di corpi singhiozzanti e violacei. Continua...>>


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